Feature: Ann Lewis

  • by Team Urban Nation

Diese Künstlerin solltet ihr kennen: Ann Lewis ist bekannt für ihre eindrucksvollen, politisch aufgeladenen Installationen und Aktionen. Kontrovers behandelt die US-amerikanische Kunst-Aktivistin in ihren Arbeiten Themen wie soziale Gerechtigkeit, Frauenrechte, Polizeibrutalität und Umweltschutz und sorgt regelmäßig für Aufsehen. Eine ihrer Arbeiten wurde sogar 2015 im Weißen Haus ausgestellt.

Nach ihrer beeindruckenden Installation auf der international renommierten Kunstmesse PULSE in Miami vergangenen Dezember zählt sie endgültig zu einer der aktuell aufstrebendsten und viel beachteten Künstlerin weltweit. Ihre Wege kreuzten auch die von URBAN NATION in der Vergangenheit. So wurde sie von Direktorin Yasha Young als Talkgast zu einem Panel über “Kunst als Katalysator für gemeinschaftliches Engagement” auf der Scope Art Show in Basel im Juni 2018 eingeladen.

Wir trafen Ann Lewis zu einem Interview.

Hi Ann, danke, dass du dir für dieses kleine Interview Zeit nimmst. Vielleicht kannst du dich unseren Lesern kurz vorstellen. Wer bist du, wo kommst du her, wie war dein Werdegang hinzu einer der derzeit aufstrebendsten Urban Art Künstlerinnen?

Hi. Die Freude ist ganz meinerseits. Ich komme derzeit aus Detroit, habe aber seit 2008 in New York Street Art gemacht. Ich sehe mich als Kunst-Aktivistin und konzentriere mich bei meiner gesamten Arbeit auf soziale Gerechtigkeit und Umweltschutz. Meine Praxis überschreitet nun die Straßen und ich mache nun überwiegend Installationen und partizipative Performances.

An einigen Stellen deiner Karriere haben sich die deine und die Wege von URBAN NATION und Kuratorin Yasha Young gekreuzt. Wie kam es zu diesen Begegnungen und wie haben sie deinen Werdegang beeinflusst?

Ich traf Yasha im Juni 2018 in Basel. URBAN NATION war Gastgeber einer Gruppe von uns, die während der Messe Scope sprechen konnten. Wir haben uns im Herbst wieder bei der Moniker Art Fair getroffen, wo URBAN NATION Uncensored, eine Gruppenausstellung, veranstaltete. Diese Ausstellung umfasste meine Arbeiten „…and counting (Syria)“. Ich wollte diese Installation schon seit Jahren zeigen. Meine Arbeit konzentriert sich auf herausfordernde Themen wie Krieg, Vergewaltigung und Polizeibrutalität, sodass es kompliziert sein kann, Orte zu finden, die daran interessiert sind, diese Themen aufzugreifen. Wie viele wissen, weicht Yasha nicht von der Wahrheit ab, darin sind sie und ich uns sehr ähnlich. Es ist ermutigend, mit einer Frau zu arbeiten, die nicht nachgibt und weiß, sich durchzusetzen.

„…and counting“ by Ann Lewis

Eines der letzten Highlights von dir war zweifelsohne die Installation auf der PULSE Contemporary Art Fair in Miami im Dezember. In einem Artikel von artspace.com wirst du als eine der 8 begehrenswertesten Künstler der PULSE genannt. Wie kam es zu der Zusammenarbeit mit PULSE und welche Auswirkungen hatte dieses Event für deine künstlerische Laufbahn?

Ein gemeinsamer Freund stellte mir den Direktor der Messe vor. Wir waren in Gesprächen, um ein paar Monate lang zusammenzuarbeiten, und ich war überrascht, als sie sich für meine Installation „One in Five of Us“ entschieden, um sie auf der Messe zu zeigen. Überraschend, weil die Arbeit eine visuelle Darstellung der Statistik ist, dass jede fünfte amerikanische Frau Opfer von Vergewaltigungen ist. Das in einer Kunstmesse, besonders in Miami, zu hängen, ist ein mutiger Schritt. Diese Art von Projekt passiert, wenn wir intersektionelle feministische Führungskräfte an der Spitze unserer Kunstorganisationen haben. Und ohne Raum für diese herausfordernden Gespräche zu schaffen, bewegen wir uns nicht in Richtung ihrer Lösung.

Ich denke, die Auswirkungen auf meine Karriere sind noch nicht absehbar. Als Künstlerin habe ich viel darüber gelernt, wie sich dieses Thema auf die Menschen auswirkt. Ich freue mich darauf, das weiter zu erforschen und dem weiter nachzugehen.

„One in Five of Us“ by Ann Lewis

Du und die gezeigte Installation erzeugten Aufsehen. Was genau war das Thema deiner Installation und wieso hast du dich für diese Darstellung entschieden? Welche Reaktionen auf diese Installation konntest du dort vor Ort wahrnehmen?

Ich habe gesehen, dass viele Leute extrem unbehaglich weggegangen sind. Die #MeToo-Bewegung ist in den USA in vollem Gange und ich bot den Menschen die Möglichkeit, diese schwierigen Gespräche zu beginnen. Oft gingen Paare einfach mit großen Augen hindurch und sagten nichts. Es half mir zu erkennen, dass wir als Kultur nicht die Sprache haben, um über Traumata und diese Verletzungen unseres Körpers zu diskutieren. Wir müssen bereit sein, diese monströsen Probleme aufzudecken und direkt damit umzugehen, anstatt ihnen zu erlauben, begraben zu bleiben, zu verrotten und uns alle zu infizieren. Es scheint, dass in diesem Bereich noch viel mehr Arbeit zu leisten ist. Die Arbeit wird sich weiter entwickeln, um die Heilung und das Wachstum unserer Gemeinschaften besser zu unterstützen.

Deine Arbeiten sind sehr politisch und sehr kritisch. Wir leben leider in einer Zeit voller Konflikte verschiedenster Art. Worauf legst du gerade deinen Fokus? Was ärgert dich am meisten? Was inspiriert dich? Womit können wir in nächster Zeit von Ann Lewis rechnen?

Oh Gott, darüber könnte ich tagelang sprechen. Lol. Derzeit konzentriere ich mich auf ein wichtiges Umweltproblem bei Einweg-Kunststoffen bzw. Plastik. Die EU hat gerade Einweg-Plastik verboten, was ein großer Schritt für den Planeten ist, aber die Mehrheit der Welt verbraucht und entsorgt sie immer noch, ohne die schwerwiegenden Auswirkungen auf unseren Planeten und letztlich auf uns zu verstehen. Die Arbeit wird schließlich ein Kronleuchter mit 33.000 Plastiktüten sein, der darstellt, wie viele Plastiktüten pro Sekunde auf unserem Planeten weggeworfen werden. Das sind etwa eine Billionen pro Jahr. Es ist eine sozial engagierte Arbeit, die Gemeindemitglieder in den verschiedenen Städten eingeladen hat, in denen ich arbeiten werde, um ihren Haufen unbenutzter Plastiktüten einzubringen und ihnen zu helfen, sie an die vielen Streben des Kronleuchters zu binden. Ich werde das Projekt durch das Land und vielleicht auch durch die Welt führen. Das Stück wird wachsen, wenn mehr Menschen dazu beitragen. Während ein Großteil meiner Arbeit umstritten sein mag, denke ich, dass dies eine Idee ist, die die meisten Menschen hinter sich lassen können.

Als Amerikanerin bin ich sehr frustriert über die Trump Administration. Ich beobachte, wie er Richter ernannt, die an die Sterilisation von Trans-Personen glauben, und andere, die zutiefst rassistisch und misogyn sind. Es war ein langer Moment der Abrechnung für das Land. Ich freue mich auf den Tag, an dem er nicht mehr an der Macht ist. Die Arbeit hört dort nicht auf, aber der sich steigernde Stress, den Trump bei den Menschen im ganzen Land erzeugt, ist spürbar und unhaltbar.

Bei all diesem Chaos gibt es auch viele Dinge, die mir Hoffnung geben. Während sich unsere Gemeinschaften nach und nach von gesellschaftlicher Misogynie, Kolonialismus, Rassismus, Homophobie, Gier und Zerstörung befreien, beginnt sich diese virulente Überbewertung des Platzes des Unterdrückers in der Gesellschaft zu zersetzen. Die Lebenskraft wird von denen geraubt, die seit Jahrhunderten oder Jahrtausenden ausgebeutet werden, findet ihre Kraft immer wieder in Gesellschaften auf der ganzen Welt, die seismische Veränderungen verursachen. Diese Verschiebung ist sichtbar und mächtige und soziale Medien geben ihr große Kraft. Ich bin inspiriert von so vielen, die nicht nur zuschauen und den Status quo hinnehmen. Der Aktivismus wächst in den USA sehr stark und so viele verschiedene Gemeinschaften aktivieren und sehen, dass sie Institutionen und gesellschaftliche Strukturen durch Organisationen und Aktionen verändern können.

Derzeit habe ich eine große Einzelausstellung im Emerging Collective in Atlanta, die bis April zu sehen ist. Es ist eine umfassende Dokumentation der Polizeibrutalität in den Vereinigten Staaten. Im Hinblick auf anstehende Projekte werde ich im Frühjahr dieses Jahres ein 500′ Wandbild am Pittsburgh International Airport fertigstellen. Es ist ein interessantes Projekt, da ich das Stück auf dem Boden mit reflektierendem Thermoplast statt Farbe erstelle. Wir haben die Hälfte davon bereits fertiggestellt. Nun warte ich nur auf besseres Wetter, um das Werk zu finalisieren.

Auch in meinem Studio bastele ich derzeit an Licht und Interaktivität.

Und zu guter Letzt: Wird es bald eine weitere Zusammenarbeit mit URBAN NATION geben?

Ich zweifle nicht daran, dass Yasha und ich weiterhin zusammenarbeiten werden. Noch ist nichts geplant, aber es wird etwas Faszinierendes und Begeisterndes passieren, wenn wir beide die Zeit finden, zusammenzukommen.

 

annlew.is

Beteiligte Künstler